Embarque na mais fascinante aventura realizada pelo Homem

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Da partida rumo à lua: conheça o Saturno V

Em 16/07/1969 às 10h32 (horário de Brasília), começava a mais fascinante aventura realizada pelo Homem.

O Projeto Apollo 11 foi a quinta missão espacial tripulada do Programa Apollo, responsável por levar o homem à Lua. A primeira missão a realizar uma alunissagem.

Tripulada pelos astronautas Neil Armstrong, Edwin ‘Buzz’ Aldrin e Michael Collins, a missão que transformou em realidade a meta proposta pelo Presidente John F. Kennedy em 25 de maio de 1961, quando, perante o Congresso dos Estados Unidos, afirmou que antes do final da década, o homem pousaria em nosso maior satélite natural e retornaria em segurança.

O país estava às voltas com a guerra fria e a União Soviética liderava a corrida espacial quando Kennedy prometeu que os Estados Unidos seriam os primeiros a enviar uma missão à Lua.

Composta pelo módulo de comando Columbia, o módulo lunar Eagle e o módulo de serviço, a Apollo 11, com seus três tripulantes a bordo, foi lançada de Cabo Canaveral, na Flórida, às 13:32 UTC de 16 de julho, na ponta de um foguete Saturno V, sob o olhar de centenas de milhares de espectadores que enchiam estradas, praias e campos em redor do Centro Espacial Kennedy e de milhões de espectadores pela televisão em todo o mundo, para a histórica missão de oito dias de duração, que culminou com as duas horas e quarenta e cinco minutos de caminhada de Armstrong e Aldrin na Lua.

O Projeto Apollo foi o foguete mais poderoso construído até então. Na ponta do Saturno V estavam a cápsula com o módulo de comando e serviço e o módulo lunar. Sentados sobre toneladas de combustível, os três arrancaram a 28800 quilômetros por hora.

Em 12 minutos a Apollo 11 estava em condições de orbitar. O desafio agora era aproveitar o movimento de rotação terrestre e o disparo do terceiro estágio de motores para atingir 40 mil quilômetros por hora e mergulhar no vácuo para percorrer os 384 mil quilômetros que separavam a missão de seu objetivo. Não se tratava, contudo, de uma viagem em linha reta. Os astronautas precisavam calcular onde a Lua estaria em três dias, quando os motores de desaceleração seriam ativados. Além disso, a velocidade inicial não seria constante, uma vez que a gravidade da Terra roubaria energia da nave até metade do caminho. Um erro nos cálculos e a Apollo poderia se chocar com o satélite ou passar longe e se perder no espaço profundo.

 

Retorno ameaçado

Ao fim do terceiro dia de viagem, os três astronautas foram acordados pela base em Houston.

O primeiro passo era estabelecer uma órbita ao redor da Lua a uma altitude de 112 quilômetros. Feito isso, os astronautas se separariam. A bordo do módulo de comando, Collins seguiria na posição inicial, enquanto Armstrong e Aldrin deveriam descer pilotando o módulo lunar. Qualquer erro seria fatal.

De acordo com Jack Garman, o engenheiro que orientou os astronautas a ignorar os alarmes do computador da Eagle durante a descida, a capacidade do equipamento era comparável ao processador de um telefone celular atual. Em Houston, o mainframe que ocupava um andar inteiro não era muito mais eficiente que um laptop. Isso talvez explique por que o módulo lunar foi parar sobre uma formação rochosa, quando deveria sobrevoar o mar da Tranquilidade. Mas esse não era o único problema que ameaçava o retorno. Testes prévios indicavam que o motor de decolagem do módulo a partir da superfície lunar tinha 50% de chances de falhar.

Os riscos eram tão grandes que o presidente Richard Nixon tinha um discurso pronto: “A fatalidade determinou que aqueles homens que foram para a Lua explorá-la em paz permaneçam na Lua para descansar em paz”. Felizmente, a sorte e a perícia dos astronautas determinaram que o pouso fosse bem-sucedido e o dia 20 de julho de 1969, um domingo, entrasse para a História.

Cinco horas e meia após a alunissagem, Armstrong abriu a escotilha e desceu as escadas até tocar o solo lunar. Na Terra, 700 mil telespectadores acompanhavam tudo, graças a uma câmera instalada numa das pernas do módulo. Ao dar seu primeiro passo, o ex-piloto de caças, que vira a morte de perto durante a Guerra da Coreia, proferiu a famosa frase: “É um pequeno passo para um homem, um gigantesco salto para a humanidade”. Diante da audiência planetária, ele se deslocava com os 81,7 quilos do traje e da mochila como se fosse um menino. Na superfície lunar, esse peso caía para 13,6 quilos, já que a gravidade ali equivale a um sexto da terrestre. Quinze minutos depois, foi a vez de Aldrin se juntar a Armstrong com uma frase curiosa. “Magnífica desolação”, disse, ao deparar com a vastidão granulada e cinzenta. Por duas horas, os dois recolheram 21 quilos de amostras do solo. Exaustos, voltaram ao módulo para dormir e preparar o retorno. Após 22 horas na Lua, era hora de voltar para casa.

 

Queda no mar

Enquanto a Eagle era deixada orbitando a Lua, onde cairia semanas depois, os três astronautas reunidos, acionavam o motor do módulo de comando. Em Houston, os controladores de voo teriam três dias de preparação para a reentrada na atmosfera, que prometia novas emoções, pois que um ângulo errado significaria a incineração da nave. Durante 4 minutos, devido ao calor intenso, as comunicações tornavam-se impossíveis. Mas, na manhã de 24 de julho, a nave caía em segurança, amparada por três paraquedas, no meio do Oceano Pacífico.

A um custo total de 100 bilhões de dólares, a Nasa ainda enviaria outras seis missões tripuladas à Lua, antes de encerrar o Projeto Apollo, em 1972. Porém, nenhuma foi capaz de superar o encanto, a emoção e o ímpeto quase irracional que levou os primeiros seres humanos a pisar na superfície lunar.

 

A estranha máquina que levou o homem até a Lua

Todas as alunissagens do projeto Apollo, foram realizadas a bordo de uma máquina peculiar, o Módulo de Exploração Lunar, na Apollo 11, batizado de Eagle (águia). Com capacidade para transportar dois astronautas a bordo, ele se destacou da nave-mãe, a Apollo 11, que continuou orbitando a Lua, descendo até o satélite. O módulo possuía quase 7 metros de altura, mais de 15 toneladas e um espaço de apenas 2,35 metros de diâmetro para abrigar os pilotos. Sua metade inferior foi deixada na Lua para a decolagem de retorno para a nave-mãe.

Confira maiores informações e um infográfico sobre o Módulo Lunar, responsável por levar o homem à Luz.

Módulo Lunar: https://aventurasnahistoria.uol.com.br/orinoco/media//images/large/2017/07/20/infografico-apollo-completo.png

Fonte:
https://aventurasnahistoria.uol.com.br/noticias/reportagem/48-anos-da-apollo-11-a-maior-de-todas-as-aventuras.phtml